12 februari, 2019

Als je de diagnose kanker krijgt, verandert er vaak ook veel op het gebied van seks en intimiteit. Door de behandeling kunnen er lichamelijke problemen spelen, die ervoor zorgen dat je het vertrouwen in je lichaam verliest. Sommigen willen uit angst of schaamte helemaal geen seks meer, of de behoefte eraan is verminderd. Je moet op zoek naar een nieuw evenwicht.

Dat is niet altijd een gemakkelijke zoektocht. Eline en Marlou raakten het contact met elkaar kwijt toen Eline borstkanker kreeg. Ze waren allebei druk met hun eigen angsten en zorgen, maar konden die niet bij elkaar kwijt. Marlou: ‘Ik schoot in de actiestand en wilde van alles voor Eline doen en regelen, maar kreeg meestal een snauw terug.’ Eline vult aan: ‘Ik voelde hardheid en afstandelijkheid bij haar, maar besefte niet dat daarachter de angst school dat ze me zou gaan verliezen. Tegelijkertijd voelde ik me lelijk door mijn veranderde lichaam en had door de hormoontherapie nauwelijks behoefte aan seks. Al snel sliepen we in een apart bed. Onze relatie stond aan de rand van de afgrond.’

“Ik schoot in de actiestand en wilde van alles voor Eline doen en regelen, maar kreeg meestal een snauw terug.”

Wat je aandacht geeft, groeit

Wat Eline en Marlou ook probeerden, ze kwamen er samen niet uit. Maar de bereidheid om eraan te werken was er gelukkig wel. Met hulp van hun therapeut bij het Helen Dowling Instituut (HDI) leerde het stel de aandacht te verleggen van wat niet meer kon sinds de ziekte naar wat wél kon en hun relatie versterkte. ‘Kaarsjes aansteken, samen op de bank kruipen, dat soort dingen. En meer waardering naar elkaar uiten.’ Zo kwam langzaam de intimiteit terug. Inmiddels slapen Eline en Marlou weer samen in één bed, maar door de behandelingen is het verlangen naar seks bij Eline minder. ‘Je bent gewend aan een bepaalde manier van seksualiteit, maar het zal nooit meer worden zoals vóór de ziekte.’

Intimiteit bij kanker

Intimiteit bij kanker: mogelijkheden

‘Er zit nog een hele wereld aan mogelijkheden tussen seks en helemaal geen intimiteit. Intimiteit hoeft niet altijd lichamelijk te zijn. Dat kan ook op emotioneel of spiritueel gebied zijn’, legt therapeut Mahmoed Chamany Zadeh uit. Hij spreekt als seksuoloog bij het HDI veel stellen die moeite hebben om weer op één lijn te komen na de behandeling van kanker. ‘Intimiteit is een lastig onderwerp, maar tegelijkertijd een belangrijk onderdeel van een liefdesrelatie. Door er niet over te praten, kunnen spanningen ontstaan of juist afstandelijkheid. Geef elkaar de tijd en ruimte om te wennen aan de nieuwe situatie, maar blijf zorgen, behoeften en onzekerheden delen.’

“Er zit nog een hele wereld aan mogelijkheden tussen seks en helemaal geen intimiteit.”

Therapie bij het HDI

Kanker kan een relatie flink uit balans brengen. Bij het HDI werken therapeuten die gespecialiseerd zijn in relatietherapie. Ook hebben we een seksuoloog in dienst. Samen met je partner of individueel kun je bij ons terecht voor hulp bij je klachten als gevolg van kanker. Meer informatie over behandelingen bij het HDI

Dit artikel verscheen in het HELEN magazine, dat het HDI uitbracht in januari 2019.
De gebruikte namen in dit artikel zijn om privacyredenen gefingeerd.